Los ambientes donde viven los murciélagos

Agradecemos la información facilitada por Carles Flaquer, coordinador del Área de Investigación en Quirópteros del Museo de Ciencias Naturales de Granollers. Los quirópteros es el nombre del orden que incluye todas las especies de murciélago.

 

Los murciélagos son animales que tienen una fama concreta y es difícil que la pierdan. Es como un cliché: viven en cuevas y lugares oscuros, salen de noche, son perjudiciales, están asociados con brujas y pesadillas… Aunque algunos de estos aspectos pueden ser ciertos, los mitos nunca son reales al 100%.

En el caso del sitio donde viven, sí que es cierto que se encuentran en lugares oscuros, como cuevas. Pero no son los únicos sitios donde pueden vivir. De hecho, los murciélagos se pueden diferenciar en cuatro tipos según donde tienen sus refugios: cavernícolas, forestales, agrícolas y urbanos. En algunos casos, hay especies que pertenecen a más de un grupo, como el murciélago común del relato que está enlazado al final del texto (Un Ícaro para los murciélagos).

bigues murciélagos ambientes

Entre las vigas y las grietas de las casas se pueden encontrar murciélagos adaptados a ambientes urbanos.

Así pues, podemos encontrar murciélagos muy cerca de los ambientes urbanos. De hecho, incluso dentro de los municipios. Un claro ejemplo es Barcelona, donde se pueden encontrar 5 especies. Estas encuentran refugio en las grietas de los edificios, donde pueden formar las colonias. Además, las farolas de la ciudad atraen un montón de insectos, que son la base alimentaria de este grupo animal, así que aprovechan estos sitios para buscar alimento. Aun así, la luz de las farolas afecta negativamente a otras especies de murciélagos, de manera que la contaminación lumínica hace que no puedan vivir en ambientes urbanos.

Pero las áreas urbanas no son las únicas con influencia humana donde se pueden encontrar murciélagos. Como hemos dicho, también en ambientes agrícolas se pueden encontrar y, de hecho, algunas especies urbanas también se pueden encontrar aquí. Las zonas agrícolas ofrecen alimento todo el año: mosquitos, moscas y otros insectos están presentes en estos hábitats.

El principal inconveniente es la falta de refugio que presentan muchas de estas áreas, ya que se trata de espacios muy abiertos con pocos lugares donde descansar. Por este motivo (aparte de su función como controladores de plagas) se colocan cajas nido para murciélagos en campos de cultivo, ya que así se facilita la presencia de refugios.

cultivo murciélagos ambientes

Los murciélagos se pueden encontrar en cultivos, donde son unos excelentes controladores de plagas.

Si buscamos ambientes poco alterados por los humanos donde encontrar murciélagos, tenemos que buscar en los bosques. Y cuánto más maduros y menos alterados, mejor. De hecho, la pérdida de este tipo de bosques hace que las especies forestales sean cada vez más escasas. La presencia de troncos podridos en el suelo permite una gran abundancia de insectos, así como el hecho de que haya árboles con grietas o agujeros (por ejemplo, los creados por picos picapinos) o, incluso, muertos, favorece la existencia de refugios para los murciélagos.

Un aspecto que comparten las áreas forestales y las agrícolas es que puede haber masas de agua, como canales de riego, ríos y estanques. Y precisamente en estos ambientes es donde se pueden encontrar los dos murciélagos acuáticos que hay en Catalunya (principalmente en las áreas forestales), que cazan insectos justo por encima de la lámina de agua.

Finalmente, tenemos a los murciélagos cavernícolas. Aun con este nombre, no necesariamente se pueden encontrar en cuevas, ya que algunas especies consideradas cavernícolas han llegado a encontrar refugio en antiguos búnkeres abandonados. Esto es debido a que tienen una estructura y hacen una función parecida a las cuevas.

Como habéis visto, estos animales pueden vivir en diferentes ambientes. Y no necesariamente es el mismo ambiente donde se refugian y donde comen (bastante obvio en el caso de los cavernícolas). De esta manera, queda claro que los murciélagos no necesariamente viven en cuevas, como su fama dice sino que se pueden encontrar en más lugares de lo que parece. Ahora, vivan donde vivan, se trata de unos animales especiales y que tenemos que proteger.

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