Los espacios naturales en Cataluña

Es posible que alguna vez si estás en un espacio natural, te encuentres con un cartel que te prohíba pasar como el que hay justo debajo. Lo más probable es que indique el inicio de una reserva natural ¿Pero sabes cómo funcionan los espacios naturales y qué tipos hay?

carteles de los espacios naturales

Los inicios

Al hablar de la conservación de la biodiversidad, os pueden surgir todo un conjunto de cuestiones difíciles de definir. Que se debe proteger y porque, son preguntas frecuentes en este entramado. Pero también es cierto que cuando se piensa en la biodiversidad, muchas veces viene a la mente la figura del espacio natural, un área delimitada por su interés ecológico, tanto faunístico como florístico. Posiblemente es la forma más tradicional de entender las implicaciones y la importancia del término “conservación”, aunque no es la única vía. En este primer artículo se tratará como son los espacios naturales y qué tipos existen en Cataluña.

Haciendo un poco de historia, todo comenzó en Río de Janeiro, en 1992. En la ciudad brasileña, se convocó el Convenio sobre la diversidad biológica, buscando la implicación de los Estados para crear estrategias o planes para conservar de forma sostenible la biodiversidad. Ese mismo año, se formó el tratado de la Unión Europea para permitir un desarrollo sostenible.

Anteriormente, en Cataluña, ya se había establecido una ley con el objetivo de la creación de espacios de interés natural, en el llamado Plan de Espacios de Interés Natural (1985). Pero no fue hasta 1992 que una serie de normas permitieron proteger estos espacios.

 

Plan de espacios de interés natural (PEIN)

2016_03_estatdelaconservacio_009Desde su creación hasta ahora, el PEIN está conformado por unas 980.000 hectáreas de espacios terrestre (aproximadamente una tercera parte del territorio catalán), más 77.000 hectáreas de espacio marino.

El objetivo de este plan es conservar aquellos hábitats, ecosistemas y patrimonios geológicos más representativos del territorio. También es interesante destacar la inclusión de la protección de algunas especies animales y vegetales que, por sus particularidades o bien por su riesgo de extinción, tienen una prioridad especial.

Por eso dentro de estas zonas no se puede edificar, ni cazar (quizás querías decir otra cosa), ni cazar, así como tampoco se admite la contaminación lumínica. Otras actividades que hacen un uso de las propiedades físicas del espacio, como la escalada, el descenso y el ala delta, pueden requerir una autorización.En cuanto a la circulación de vehículos, está limitada a caminos con una anchura mínima de 4 metros.

 

 Espacios naturales de protección especial (ENPE) y sus figuras

Sin embargo, las zonas protegidas por el PEIN no son exactamente equivalentes a la del parque natural (con la que probablemente lo ha relacionado). Por este motivo, hablamos de otro tipo de zonas de protección: los espacios naturales de protección especial (ENPE). Dentro de este hay espacios con un interés tanto ecológico, como científico, educativo y paisajístico (entre otros).

Las principales figuras son: Parque Natural, Parque Nacional, Reserva Natural y Paraje Natural de Interés Nacional. Estas zonas ENPE representan algo menos de una tercera parte del PEIN. Dentro de cada una de ellas, su gestión y jurisdicción varía.

Como zonas incluidas en el PEIN, no hay una dotación económica ni la obligación de hacer un seguimiento de su estado, sino que cada espacio puede establecer sus normas de protección. Las diferencias y particularidades de cada figura muestran un alto grado de complejidad en cuanto a la gestión y la conservación. En el siguiente cuadro se puede encontrar un resumen de las figuras que forman parte de la ENPE y el objetivo de cada una de ellas.

                                       

La Red “Natura 2000”, leyes que vienen de Europa

Desgraciadamente, esto se puede complicar más, ya que aproximadamente un 95% de los territorios PEIN forman parte de la Red Natura 2000. De hecho, cuando se aprobó la Red Natura 2000, hubo un aumento del territorio incluido en el PEIN, llegando a representar el 30% que ocupa hoy en día.

La Red Natura 2000 es una delimitación europea de espacios naturales que busca hacer compatibles la conservación y la actividad humana, para conservar bien los hábitats y las especies. Al ser una directiva europea, se trata de una directiva situada en un nivel jerárquico superior. Esto implica la incorporación de diferentes espacios, como los lugares de importancia comunitaria (LIC) y las zonas de especial protección para Aves (Zepa).

Además, cuando los LIC van acompañados de toda una serie de medidas concretas para su conservación, pasan a convertirse en zonas de especial conservación (ZEC). Así, un espacio dentro de la red naturaleza podrá ser designado como ZEPA o ZEC, e incluso como ambos.

Como veis, hay diferentes tipos de áreas protegidas en Cataluña y diferentes niveles de protección, regidos por las leyes europeas, estatales o autonómicas. Lo más importante es tener clara la función que realizan y ayudar en su cumplimiento. Por eso, si te encuentras un cartel como el del inicio, haz caso. ¡La naturaleza debe conservarse!

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