Ocean Initiatives, ciencia ciudadana para combatir la contaminación marina

Ocean Initiatives es un programa de ciencia ciudadana y voluntariado ambiental en que cualquier persona puede organizar una recogida de basura marina.

El plástico supone uno de los grandes problemas ambientales relacionados con el nivel de vida del siglo XXI. Proviene de combustibles fósiles y, por tanto, no es renovable. Una gran cantidad de estos plásticos llegan al mar y una vez allí, pueden tardar cientos de años en degradarse liberando sustancias como el Bisfenol-A, que entra en la cadena alimentaria humana a través de los peces y puede causar problemas sanitarios. Además los residuos plásticos causan la muerte a una gran cantidad de animales, como tortugas, peces o aves marinas. Por todo ello en un consejo anterior os facilitábamos ideas para reducir el consumo de plástico.

Pero las acciones a nuestro alcance no sólo están relacionadas con la prevención y reducción de la problemática reduciendo el consumo del plástico, sino que también tenemos la opción de participar en actividades de ciencia ciudadana que ayuden a recoger la basura y sensibilizar a la población. La ciencia ciudadana es aquella investigación en que toda o parte de su acción se realiza por científicos y profesionales junto con gente sin formación científica. Aunque es un concepto más o menos nuevo aquí, la aparición de las nuevas tecnologías y su uso cotidiano permite que, por ejemplo, fácilmente la ciudadanía pueda aportar información en una gran cantidad de proyectos en los que la obtención de la información puede ser una parte clave.

Hay muchos ejemplos de proyectos de ciencia ciudadana pero hoy os hablaremos precisamente del programa relacionado con la problemática del plástico, Ocean Initiatives, de la ONG Surfrider Foundation Europe.

En este programa, cualquier persona puede organizar una recogida de basura y contará con la ayuda de la ONG para obtener el material necesario y el acompañamiento durante los procesos necesarios previos a la actividad. Una vez realizada la salida, las dadeses recopilan y se suben a la web, de forma que la ONG podrá realizar un balance anual abierto a todos, y que servirá para hacer presiones en sus campañas.

Ocean Initiatives

En la actividad hay diferentes partes: primero se presenta la problemática y se reparte el material, luego se realiza la recogida y para terminar se categorizan los residuos. Imagen cedida por Ekoetxea Txingudi

Precisamente, uno de los aspectos más positivos que se trate de un programa de ciencia ciudadana, es que se puede replicar fácilmente por toda Europa. Solo en este año, se han producido más de 1100 recogidas en las que han participado más de 30000 personas. Os podéis imaginar que este elevado número de actividades permite obtener también una gran cantidad de datos, de forma que una de las limitaciones que suelen tener los proyectos científicos se ve solucionada. Evidentemente, para que estos datos sean sólidas se debe seguir un protocolo, que será facilitado por la ONG una vez nos registramos en la web.

De esta forma, realizar una recogida de basura marina puede ser más fácil que nunca, organizándola incluso en aquella playa que tenemos cerca de casa o aquel río que siempre vemos lleno de basura. Una forma fantástica, sin duda, ser impulsores del cambio que queremos en la sociedad.

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