¿Qué es el hacking?

Agradecemos la información aportada des de el Centre de Fauna dels Aiguamolls de l’Empordà, destacando su tarea en la recuperación y rehabilitación de la fauna salvaje del parque natural y de sus zonas cercanas.

 

La recuperación de una especie depende de muchos factores, es un proceso complejo en que cada parte del ciclo vital tiene un papel relevante en el éxito del proceso. En todos los proyectos, se requiere un gran esfuerzo para garantizar la estabilidad de las poblaciones de la especie que se quiere proteger, y este hecho es aún más relevante si se hace una liberación de individuos en el medio externo.

Cuando se realiza una liberación o suelta, el principal objetivo es que el animal tenga el mayor número de probabilidades de crecer, madurar (en el caso de que se trate de un juvenil) y reproducirse. En definitiva, el animal debe poder adaptarse a su nuevo entorno.

Muchas veces nos puede interesar que el animal que liberamos se quede en una zona, o bien que tenga tendencia a reproducirse o nidificar, es decir, que muestre filopatria. Se puede definir este término como la tendencia que tienen muchos animales a permanecer en esa zona donde han nacido o se han criado. Un ejemplo claro lo encontramos en las tortugas bobas, que acaban volviendo año tras año para reproducirse en la playa donde nacieron.

¿Es siempre recomendable?

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El hacking se utiliza en muchas especies de rapaces que se fidelicen al entorno donde se han liberado (Imagen obtenida de Josep Monter)

Es fácil imaginar las consecuencias que tendrá en algunos casos un método más brusco, donde se deja el animal en el medio exterior directamente. En esta última situación, se encontrará enseguida en un medio hostil, de forma que probablemente se registrarán unas tasas de mortandad altas entre los animales que se han liberado, poniendo en peligro el proceso de recuperación de la especie.

Si se quiere hacer una reintroducción, pero no se quiere llevar a cabo un método brusco como la suelta directa, hay varias alternativas, una de las cuales es el hacking, que explicaremos a continuación.

Para realizar la liberación mediante este método, se sitúan los animales en un entorno controlado, como puede ser una red, una jaula o una caja nido. Es importante que la localización de este sitio sea cercana a la zona donde queremos que se fidelicen. En esta situación se procede a alimentarlos, pero procurando que parte de la dieta no dependa de esta alimentación artificial.

Lo que se persigue es que el animal comience a entender el nuevo entorno y ser autosuficiente. Con esta opción, cuando no pueda encontrar alimento siempre contará con los recursos que se le han facilitado, de forma que se garantiza su supervivencia.

Poco a poco el animal se sentirá más capaz y libre, pero también ligado a la zona donde se produjo la liberación. La importancia del hacking recae en el hecho de que el comportamiento o el conocimiento del medio es una parte clave para la supervivencia de la mayoría de especies animales: el individuo debe aprender a aprovechar los recursos del entorno donde vive .

Es importante entender que el hacking no siempre es necesario ni, incluso, la mejor opción. Como hemos dicho anteriormente, todo depende de la situación y de si puede ser beneficioso, por ejemplo, el hecho de que un animal se fidelice en la zona donde se ha liberado o bien que aprenda a cazar y encontrar comida en un entorno concreto. Además, en algunas especies de animales el éxito depende sobretodo de otros factores, como el número de animales que se sueltan o bien del tamaño de éstos.

¿Cuáles son las ventajas de conseguir este comportamiento en los animales liberados?

Por un lado, se puede supervisar más fácilmente tanto el estado como los movimientos que ha realizado el animal (con técnicas de seguimiento o radiotracking, por ejemplo) de forma que se puede entender mejor si ha funcionado la liberación. Debemos recordar que realizar un control posterior o monitoreo y entender qué sucede una vez el animal se encuentra en la naturaleza nos ayudará a mejorar también el conocimiento sobre esta liberación, intentando incidir en aquellos puntos críticos.

Por otro lado, nos puede interesar que el animal se quede en una zona que goza de una mayor figura de protección legal, como por ejemplo, una zona constituida por la legislación como una reserva integral. En estas áreas las personas no pueden acceder de forma habitual, por lo tanto se podrán controlar mejor las condiciones que se encuentra el individuo.

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En Cataluña también se ha utilizado para liberar gato salvaje (Imagen original de Keimzelle)

Además, hay muchas especies, principalmente depredadores, que cuentan con un periodo de emancipación largo donde los padres hacen una gran inversión tanto en tiempo como energía para asegurar que los hijos salgan adelante. Esto se debe a que los animales tienen que aprender a encontrar las presas adecuadas y a cazar. Por lo tanto, necesitarán tiempo para mejorar estas capacidades.

¿Os habéis fijado en cómo juegan los cachorros de leones? Se trata de un claro ejemplo donde los juegos son importantes para que aprendan a cazar y desarrollen sus habilidades.

Por último, debemos entender que los animales que se liberan muchas veces han pasado de ser criados en cautividad (con un acceso fácil a los recursos y protegidos de depredadores o amenazas externas) a encontrarse en un medio externo y ajeno de donde no conocen prácticamente nada.

Con todo ello, en algunos casos es importante favorecer una dependencia de los individuos respecto al lugar donde se ha realizado la liberación, al menos durante las primeras semanas o meses, que suponen un periodo crítico. Es entonces cuando entra en juego el hacking.

Si tenéis curiosidad por saber más sobre el hacking, os animamos como siempre a que consultéis el resto del material del mes para entender, entre otras cosas, con qué especies se puede practicar aquí en Cataluña o cómo se realiza la rehabilitación de un animal antes de liberarlo.

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