La vida corta de un pez pequeño

 

Agradecemos la colaboración de la Nati Franch, del Parque Natural del Delta del Ebro, así como el propio parque natural y a Mariano Cebolla, por la información aportada y las fotografías pasadas, que han permitido crear estos contenido.

El fartet es un pequeño pez que no suele pasar los 4’5 cm de longitud, aunque la hembra puede llegar hasta los 6 cm, ya que es mayor que el macho. El dimorfismo sexual se muestra a lo largo de toda la vida de la especie a través de la coloración: los machos tienen la mitad superior del cuerpo y la aleta caudal atravesadas por 12 franjas plateadas, que se vuelven azuladas en la época de reproducción. La región ventral, anal y las pélvicas también cambian de color, pasando al amarillo, en este caso. Las hembras son marrones con manchas oscuras distribuidas de manera irregular por el cuerpo.

Tal y como se ve en las fotos que acompañan este texto, su cuerpo es corto, rechoncho y comprimido lateralmente. No queda tan claro, pero está recubierto por grandes escamas cicloides: son lisas y uniformes. Las aletas son redondeadas, sobre todo la caudal, y la dorsal y la anal se insieren hacia la mitad del cuerpo. Estas no tienen una coloración marcada.

La cabeza está deprimida (aplastada) y es bastante grande, con unos ojos también grandes. Su boca es pequeña, orientada hacia arriba y es protráctil, es decir, puede sobresalir de su posición hacia adelante a la hora de capturar el alimento. La boca tiene pequeños dientes con tres puntas y están depositadas en una sola fila (como los humanos, por ejemplo).

Se trata de una especie ovípara, como muchos peces, por tanto, pone huevos, y de vida corta: madura sexualmente a los tres meses y como máximo puede vivir 2-3 años. El período reproductivo se extiende entre mayo y agosto, momento durante el cual las hembras hacen repetidas pequeñas puestas de 10-15 huevos minúsculos entre las plantas acuáticas de su hábitat: en total llegan a poner entre 100 y 900 por temporada. Para que la hembra ponga los huevos, el macho frota la zona anal de la hembra, y luego los fecunda. La época de reproducción conlleva una elevada mortalidad de los adultos.

La eclosión de los huevos se da a los 8 días (puede llegar a ser a los 18 días según la temperatura del agua). Los alevines se mueven por la superficie del agua y crecen rápido (maduran a los 3 meses, como hemos dicho). Una vez son maduros, ya se convierten en adultos.

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